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Serge Schoffel Art Premier

Masque en or

Est de Java, Indonésie
Période Préclassique, 500 av. J.-C. - 200 ap. J.-C.
Or
Masque : H. 11 cm ; L. 9 cm
Avec son présentoir : H. 25,5 cm

A Java, aux îles Célèbes, à Bornéo et jusqu'aux Philippines ainsi qu’en Asie continentale, on a retrouvé quelques masques funéraires en or dans des sépultures d’époque préhistorique. Ces masques étaient façonnés à partir d'or frappé, ciselé et repoussé. Le métal n'était pas soumis à la chaleur durant le processus, d'où les traces d'outil sur certains exemplaires.

Ils couvraient parfois le visage entier, ou alors surlignaient seulement les traits essentiels. Tel est le cas ici avec les sourcils, les yeux, le nez et la bouche. Il est aussi possible qu’ils furent fixés sur une effigie. Le masque ici présenté est spécifique de la période Préclassique car les anciens Javanais y préféraient l’inhumation à la crémation qui fut pratiquée lors des époques suivantes.

Pour un masque comparable, voir celui du Musée Barbier-Mueller, Genève.
Voir également : Maxwell Robyn,  2010. Life, Death & Magic. 2000 years of Southeast Asian Ancestral Art, 2010. Ed. National Gallery of Australia, p. 181.

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