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Serge Schoffel Art Premier

Couteau à nalot

Archipel du Vanuatu, îles Banks
XIXème siècle (pré-contact)
Bois
​H. 47,5 cm

Ce couteau en bois, dont la forme raffinée rappelle celle d’un corps humain stylisé, servait à la découpe du nalot, un plat à base de tubercule cuit pilonné rituellement consommé par les hommes gradés. Conservés au-dessus des âtres pour éviter les attaques des insectes xylophages, ils revêtent au fil du temps une patine sombre et croûteuse de fumée.

Les pilons, couteaux et plats liés au nalot, le plus souvent en bois ou en bambou, adoptent des formes variées plus ou moins sophistiquées. Ces formes dépendent à la fois du grade ou du statut social des hommes aptes à employer ces objets, mais aussi des motifs personnels développés à la fois par chaque groupe. Ces objets étaient liés à travers l’archipel du Vanuatu au foyer de la maison des hommes (nakamal).


Planche présentant différentes typologies de couteaux à nalot publiée dans Speiser, F., 1996 [1923]. Ethnology of Vanuatu : An Early Twentieth Century Study. Traduit de l’Allemand par D. Q. Stephenson. Hawaii, University of Hawaii Press. Pl. 22.

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